Economistas da Pecuária examinam impacto do COVID-19 na Carne de Vaca, Carne de Porco

Economistas da Pecuária examinam impacto do COVID-19 na Carne de Vaca, Carne de Porco

  • zin
  • Agosto 14, 2020
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Três dos principais economistas da América lançaram um novo documento de trabalho que examina aprofundadamente o impacto dramático que a pandemia COVID-19 desencadeou nos mercados de bovinos, carne de bovino e carne de porco esta primavera.

“Margens de Comercialização de Carne de Bovino e Carne de Porco e Spread de Preços durante a COVID-19” procura esclarecer os acontecimentos que ocorreram durante a primavera de 2020 e porquê. Especificamente, os autores procuraram abordar os fatores que criaram confusão entre muitas partes interessadas do setor sobre a extrema volatilidade nos mercados tanto para os bovinos como para os preços grossistas.

Os autores, Glynn Tonsor, Kansas State University, Jayson Lusk, Purdue University e Lee Schulz, da Universidade Estadual do Iowa, dizem que o seu artigo assinala “a diferença entre spreads de preços e margens de marketing, descreve a teoria económica correspondente, e descreve a evidência empírica sobre a dinâmica grossista da carne e dos preços dos animais na sequência das perturbações do COVID-19”.

Os autores reconhecem que a “controvérsia em torno dos movimentos grossistas e agrícolas de preços na sequência de um incêndio numa fábrica de embalagem no Kansas foi apenas um mero prelúdio para as perturbações sem precedentes relacionadas com o COVID-19 e o aumento histórico da propagação entre os preços dos animais e da carne por grosso”.

Numa entrevista telefónica com a Drovers, Tonsor disse que o COVID-19 criou alguns desafios sem precedentes tanto para produtores como para embaladores, e os três economistas procuraram explicar porque é que os mercados reagiram da forma que reagiram.

“A capacidade de funcionar as fábricas de embalagem foi notavelmente limitada ao extremo”, disse Tonsor. “Perderam (até) 40% da sua capacidade de processamento semanal. Isso cria aquilo a que chamamos uma cunha de custos – era mais caro fazer qualquer coisa naquele sector – e não surpreendentemente, que resultou em preços grossistas mais caros da carne de bovino e nos preços mais baixos dos bovinos.”

Os autores notam no seu artigo que os embaladores de carne de bovino e de porco operavam a 60% do volume do ano anterior a certa altura. É um “choque maciço de abastecimento” que se espera que afete as margens de marketing. Os economistas documentam ainda como as medições das margens são “criticamente sensíveis à seleção de dados e informações utilizadas”.

A Tonsor nota que “a maior parte da cunha de custos – a diferença entre os preços dos animais e os preços grossistas da carne – teve um impacto muito maior na subida dos preços grossistas da carne do que com a descida dos preços dos bovinos. A magnitude da mudança foi muito menor (nos produtores) do que nos preços elevados da carne.”

O resultado, diz, criou mais pressão sobre os compradores de carne – retalhistas, consumidores e exportadores – do que sobre os vendedores de gado, embora seja rápido a reconhecer que não é negar a extrema volatilidade que os produtores experimentaram. Tonsor também observou que os economistas procuraram examinar as margens que os embaladores viram durante o auge da pandemia, mas admite que é uma tarefa difícil.

“Sabemos que os custos dos embaladores subiram”, disse Tonsor. “Mas houve uma enorme confusão sobre as suas margens brutas, que não explicavam o aumento dos custos e reduções de volume.”

As reduções do volume de animais transformados significavam que os embaladores tinham alguns dos mesmos custos fixos que tinham antes da pandemia, sem receitas para compensar esses custos. Além disso, duas décadas de Relatórios Obrigatórios de Preços deram às indústrias da carne de bovino e da carne de porco “muito mais informação sobre os preços” dos animais e das carnes grossistas, mas os custos dos lotes continuam a ser informação de propriedade de cada empresa.

“Torna-se difícil ver atrás da cortina”, diz.

Os autores notam que a “concentração e as alegações de comportamento anticoncorrencial levaram a vários processos e inquéritos civis do Departamento de Agricultura dos EUA e do Departamento de Justiça dos EUA, com aumentos nos diferenciais de preços que servem de ponto focal”.

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