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O segredo do sucesso está a começar.

Guia para uma alimentação saudável pode considerar o ambiente

O governo emite diretrizes alimentares de cinco em cinco anos para encorajar os americanos a comerem mais saudável. A versão deste ano pode olhar para o que é saudável para o ambiente, também.

Um novo foco no ambiente significaria pedir às pessoas que escolhessem mais frutas, legumes, frutos secos, cereais integrais e outros alimentos à base de plantas – possivelmente à custa da carne.

As indústrias da carne de bovino e da agricultura estão a chorar, dizendo que uma agenda ambiental não tem lugar no que sempre foi um projeto prático para um estilo de vida saudável.

Um painel consultivo dos Departamentos de Agricultura e Saúde e Serviços Humanos tem vindo a debater a ideia de sustentabilidade em reuniões públicas, indicando que as suas recomendações, previstas para este mês, podem abordar o ambiente. Os dois departamentos terão em conta essas recomendações, uma vez que elaboram as orientações alimentares finais, previstas para o final do ano.

As diretrizes são a base para o ícone “My Plate” do USDA que substituiu a conhecida pirâmide alimentar em 2010 e foi projetado para ajudar os americanos com uma alimentação saudável. As diretrizes também serão integradas nos padrões de refeições de almoço escolar e outros programas de alimentação federal.

Um projeto de recomendação divulgado pelo comité consultivo em dezembro dizia que uma dieta sustentável ajuda a garantir o acesso dos alimentos tanto à população atual como às gerações futuras. Um padrão alimentar mais elevado em alimentos à base de plantas e menor em alimentos à base de animais é “mais promotor da saúde e está associado a um menor impacto ambiental do que a dieta média atual dos EUA”, diz o projeto.

Isto parece ter, pelo menos, um objetivo parcial para a indústria da carne de bovino. Um estudo da revista Proceedings of the National Academy of Sciences, no ano passado, disse que a criação de carne de vaca para a mesa de jantar americana é mais prejudicial para o ambiente do que outras indústrias de carne, como a carne de porco e o frango.

O estudo diz que, em comparação com outras proteínas animais populares, a carne de vaca produz mais gases de captação de calor por caloria, elimina mais azoto poluente da água, toma mais água para irrigação e utiliza mais terra.

Como o comité consultivo discutiu a ideia, médicos e académicos do painel enquadraram a sustentabilidade em termos de conservação dos recursos alimentares e também dos alimentos mais saudáveis. Há “compatibilidade e sobreposição” entre o que é bom para a saúde e o bom para o ambiente, disse o painel.

A indústria da carne luta há anos para garantir que as diretrizes alimentares não exigem a ingestão de menos carne. As orientações recomendam agora a ingestão de carnes magras em vez de reduzir completamente a carne, conselho que o atual comité consultivo debateu. Um rascunho discutido na reunião de 15 de dezembro do painel diz que um padrão alimentar saudável inclui menos “carnes vermelhas e processadas” do que as que são atualmente consumidas.

Após essa reunião, a Associação Nacional de Criadores de Bovinos enviou uma declaração do médico e produtor de gado Richard Thorpe a considerar absurda a comissão e o projeto de recomendações sobre a carne. Ele disse que a carne magra tem um papel em dietas saudáveis.

O American Meat Institute emitiu comentários a apelar a qualquer tentativa de tirar carne magra de um padrão alimentar saudável “impressionante” e “arbitrário”.

As objeções também vêm do Congresso.

Uma lei de despesas de fim de ano massiva, promulgada no mês passado, observou o interesse do comité consultivo em matéria de ambiente e dirigiu o secretário da Agricultura, Tom Vilsack, “a incluir apenas informações nutricionais e alimentares, e não fatores extra-existentes” nas orientações finais. O Congresso usa frequentemente tais direções não vinculativas para avisar um departamento de que os legisladores vão recuar se o poder executivo avançar.

Os ambientalistas estão a pressionar a comissão e o governo para que tomem o caminho que está a ser considerado.

“Temos de garantir que as nossas dietas estão alinhadas com os nossos recursos naturais e com a necessidade de reduzir as alterações climáticas”, disse Kari Hamerschlag, do grupo de advocacia Friends of the Earth.

Michael Jacobson, do Centro de Ciência do Interesse Público, disse que a ideia de orientações mais amplas não é sem precedentes. Já foram moldados para abordar a atividade física e a segurança alimentar, referiu.

 

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