Justin Sexten: És como comes?

Justin Sexten: És como comes?

  • zin
  • Agosto 14, 2020
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As recentes campanhas de marketing alimentar trouxeram as dietas de bovinos de volta ao topo das discussões nas redes sociais. Sabemos que os esforços de comercialização em torno do que os bovinos comem não são certamente novos para o consumidor, uma vez que uma viagem rápida através de qualquer caso de carne realça os esforços contínuos enquanto se faz para diferenciar a carne de bovino, bem como as outras proteínas baseadas na dieta consumida, para além de uma série de outros aspetos de gestão. A carne de vaca com um lado de adjetivos não se limita à mercearia, os menus de serviços alimentares são igualmente descritivos.

Sabemos que as dietas pecuárias influenciam a qualidade do produto final, bem como a eficiência da produção. Em geral, os bovinos alimentados a milho produzem carne de bovino com qualidades mais elevadas, enquanto os bovinos alimentados com erva produzem um produto mais magro. A alimentação dos cereais é mais eficiente do que o acabamento da erva devido ao aumento da densidade energética e menos perdas de energia associadas à fermentação.

Na minha observação, o debate em torno do metano fora da indústria da carne de bovino não reconhece que a produção de metano representa uma perda de energia para a fermentação, que varia entre 2 a 12% do potencial energético total da dieta. A maioria dos criadores de gado não consideraria uma prática de produção alternativa que melhorasse a disponibilidade de energia da dieta? A indústria da carne de bovino está constantemente a avaliar oportunidades viáveis para reduzir a produção de metano e capturar mais desta energia potencial, o que ocorre independentemente da política e do marketing em torno das alterações climáticas.

Existem inúmeros fatores para além da dieta e dos produtos de fermentação que influenciam a eficiência da forragem e alimentam a conversão de nutrientes em músculo e gordura. Um artigo recente no Journal of Animal Science de Ira Parsons e os seus colegas da Texas A&M usaram gado que cultivava gado alimentado com uma dieta de acabamento à base de cereais para analisar a relação entre os padrões de consumo de alimentos e a conversão de alimentos.

Os bovinos e os comportamentos conexos foram classificados num dos três grupos residuais de ingestão de alimentos para animais, para facilitar a leitura chamaremos estes eficientes, neutros e ineficientes e focar-se-emos nas diferenças entre eficientes e ineficientes. Para o contexto, o grupo eficiente consumiu 20,3 lbs de matéria seca/dia e converteu-se a 5,3 enquanto o grupo ineficiente comia 24,2 lbs/dia e convertido a 6,5.

Os bois eficientes visitavam o beliche com menos frequência e consumiam menos 1,2 “refeições” por dia. Além de menos visitas de beliche, o gado eficiente passava menos tempo no beliche, num total de 11,5 minutos a menos por dia. Passar muito tempo num pátio de alimentação e não demora muito a ouvir a preocupação dos criadores de gado de que os bovinos de baixa ingestão não funcionam tão bem. Neste relatório não houve diferenças de ganhos, apesar da menor ingestão de alimentos para animais e do menor tempo gasto a comer pelos bovinos eficientes.

Os autores sugeriram que os ganhos comparáveis podem ser atribuídos aos bovinos eficientes que tenham menos energia perdida como calor devido aos efeitos combinados da redução da ingestão de alimentos para animais e menos refeições. O gado ineficiente pode ter consumido mais energia total, mas perdeu mais energia como calor devido à digestão de refeições maiores com mais frequência.

Uma das suposições que fazemos nas experiências de alimentação é a dieta alimentada e a dieta consumida são as mesmas. Nesta experiência, o gado eficiente demorou 5,6 minutos a aproximar-se do beliche depois de o camião de alimentação ter deixado cair a alimentação. Talvez o gado ineficiente consuma mais rugoso depois da entrega de alimentos deixando mais cereais para o gado mais tarde eficiente? Este é um aspeto que não podemos resolver numa experiência de alimentação de canetas, mas sabendo que existem diferenças comportamentais associadas à alimentação, abre a possibilidade de preferências individuais de consumo de alimentos para animais.

Outra teoria sugerida para delinear como a menor ingestão de alimentos e desempenho semelhante foi alcançada estava relacionada com a melhoria da “saúde do rumen”. Este ensaio não testou o pH para monitorizar a saúde digestiva, mas a experiência relatou que os bovinos ineficientes têm padrões de consumo de alimentos mais variáveis.

Combine uma maior ingestão de alimentos com padrões de consumo variável e a possibilidade de perturbação do rumen também pode aumentar. Não foram reportadas diferenças de saúde como o inchaço ou acidose, sugerindo que a diferença de eficiência poderia ter sido causada pela fermentação sub-ideal em vez de perturbação do rumen. Esta pesquisa realça como as diferenças animais nos padrões de ingestão de alimentos podem afetar o desempenho e serve como um lembrete para os alimentadores que devemos trabalhar para garantir a consistência na mistura e entrega de alimentos para não agravar estes desafios.

A base de conhecimento em torno do comportamento alimentar e das relações com o desempenho e eficiência continua a expandir-se. À medida que a tecnologia avança, a nossa capacidade de monitorizar o comportamento num ambiente de alimentação normal ajudará a determinar se a eficiência causa o comportamento ou o comportamento torna o gado mais eficiente. Outras descobertas que analisem o que e como os bovinos comem oferecerão aos criadores de gado oportunidades de seleção e gestão para melhorar a eficiência.

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