Odkryj, że nietoperze gospodarzem innych unikalnych szczepów coronavirus

W kulturze popularnej nietoperze są rutynowo przedstawiane jako podłe stworzenia, poplecznicy sił zła, jak wampiry.

Zgodnie z ich kształtem, nietoperze ponownie pojawiły się w nagłówkach jako zwierzęta zagrażające życiu. Oznacza to, że wyróżniały się one jako potencjalny gospodarz nowego koronawirusa SARS-CoV-2, który pod koniec ubiegłego roku skoczył ludziom w Chinach. Coronavirus powoduje Covid-19, chorobę, która zaraziła miliony i zabiła setki tysięcy ludzi na całym świecie.

Jednak słaba reputacja tych latających ssaków, które mają około 1200 podgatunków i stanowią około jednej piątej wszystkich gatunków ssaków na planecie, nie zasługuje. Nietoperze pełnią życiowe funkcje ekologiczne: zapylają rośliny, pomagają rozproszyć nasiona w lasach i kontrolować populacje owadów.

Nietoperze, zbiorniki wirusa
Nie ma jednak wątpliwości, że możliwe są również zbiorniki wirusa. W rzeczywistości, po zbadaniu 36 gatunków nietoperzy w zachodniej części Oceanu Indyjskiego, zespół naukowców odkrył niedawno, że wiele z nich gościło unikalne szczepy koronawirusa.

Naukowcy pobrali próbki wymazu i krwi od ponad 1000 nietoperzy z trzech tuzinów gatunków na wyspach regionu, a także w niektórych obszarach przybrzeżnych Mozambiku w Afryce. Według naukowców, osiem procent nietoperzy, które pobrały próbki stwierdzono, że koronawirus.

„Odkryliśmy, że istnieje głęboka historia ewolucyjna między nietoperzami i koronawirusami”, mówi Steve Goodman, biolog z Field Museum w Chicago, który mieszka na Madagaskarze i jest autorem nowego badania opublikowanego w Scientific Reports.

Ewolucyjna historia sprzed milionów lat
„Odkryliśmy, że w przeważającej części każdy z różnych rodzajów rodzin nietoperzy, dla których dostępne były sekwencje koronawirusów, miał własne szczepy”, wyjaśnia Goodman.

„Ponadto, w oparciu o ewolucyjną historię różnych grup nietoperzy, oczywiste jest, że istnieje głębokie współistnienie między nietoperzami (na poziomie płci i rodziny) a powiązanymi z nimi koronawirusami.”

Ekspert przytacza przypadek nietoperzy owocowych z rodziny Pteropodidae, które można znaleźć na różnych kontynentach i wyspach. Żyją w grupach drzew i gospodarzem szczepów coronavirus, które różnią się od innych grup nietoperzy żyjących w tych samych obszarach geograficznych.

„Rozwijanie lepszego zrozumienia, w jaki sposób koronawirusy ewoluowały (u nietoperzy) może pomóc nam w budowaniu programów zdrowia publicznego w przyszłości”, podkreśla Goodman.

Jednocześnie inny zespół naukowców z University of Saskatchewan w Kanadzie odkrył, jak nietoperze, które przenoszą koronawirus, które powodują bliskowschodni zespół oddechowy (MERS), mogą to zrobić bez zachorowania.

„Nietoperze nie pozbywają się wirusa, a mimo to nie chorują”, mówi mikrobiolog Vikram Misra, który pracował nad nowym badaniem, które zostało również opublikowane w Scientific Reports. „Chcieliśmy zrozumieć, dlaczego wirus MERS nie zamyka odpowiedzi immunologicznej nietoperza, tak jak to ma na ludziach.”

Kluczem jest odporność
Owadożerny brązowy nietoperz może pozostać zainfekowany koronawirusem merS przez wiele miesięcy, ponieważ komórki w ciele ssaków i wirusach współistnieją, twierdzą naukowcy. „Zamiast zabijania komórek nietoperzy, jak wirus ma z ludzkich komórek, mers coronavirus wchodzi w długotrwałej relacji z gospodarzem, utrzymywane przez unikalny układ odpornościowy” super „bat”, mówi Misra.

W odpowiedzi na obecność koronawirusa MERS komórki nietoperza żywiącego dostosowują się przy zachowaniu naturalnej odpowiedzi przeciwwirusowej, zamiast wytwarzać białka wywołujące stany zapalne, które sprawiają, że zwierzę choruje. W tym samym czasie wirus MERS dostosowuje się do komórek macierzystych nietoperza, szybko mutując jeden z własnych genów. Wynikiem tych wzajemnych adaptacji jest to, że wirus pozostaje uśpiony przez długi czas u nietoperzy, chyba że równowaga jest dotknięta chorobą lub innymi stresorami, mówi Misra.

„Uważa się, że SARS-CoV-2 działa w ten sam sposób”, dodaje naukowiec.

Nie trzeba dodawać, że ludzie nie mają mechanizmu obronnego podobnego do nowych koronowirusów, co oznacza, że patogeny, które są stosunkowo nieszkodliwe u nietoperzy, mogą nas łatwo zachorować i zabić.

 

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *