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O segredo do sucesso está a começar.

Pastoreio rotativo beneficia rebanho de gado

Há 25 anos, Brian Pemberton comprou uma área cheia de espinhos, escovas de mato e rosas multiflora. A única fonte de água era um lago de rãs. A terra precisava de quatro coisas: uma estrada, edifícios, cercas e água.

Graças ao trabalho árduo e aos programas de partilha de custos, esses objetivos foram cumpridos. Grazing Acres Farm está agora completo com uma estrada sólida, um celeiro central e 35 paddocks de pastoreio rotativo vedado com um abastecimento de água em cada um.

O sistema de 232 acres foi recentemente apresentado durante uma caminhada de pasto patrocinada pela University of Missouri Extension e pelo Usda Natural Resources Conservation Service como parte de uma escola de pastoreio de dois dias no condado de Monroe, o especialista em animais da Extensão Mo. MU Daniel Mallory diz que a operação Pemberton mostra como um sistema de pastoreio rotacional fornece fontes fiáveis de forragem, água e sombra para o gado.

Três gerações de Pembertons, incluindo Brian, o padre Richard e o filho Cade, gerem a fazenda de pastagens no canto noroeste do condado de Monroe. Até quatro rebanhos angus pretos giram nos paddocks, dependendo da época do ano e das condições meteorológicas. Movem-se em sequência de um paddock para o seguinte a cada um a três dias para o melhor uso da forragem e melhor desempenho animal.

Os Pembertons renovaram pastos de fescue tóxicos, tanto quimicamente como através da laca. Agora eles crescem uma mistura de gramas quentes e frias, incluindo big bluestem, grama gama oriental, centeio, grama de pomar, grama canária de junco, trevo vermelho e trefoil de pé de pássaro.

Apesar dos melhores esforços dos Pemberton, fescue continua a rastejar de volta para pastos. “É uma batalha interminável”, diz Richard. Mesmo com pastoreio rotativo, o gado come o que quiser primeiro. Isto abre pequenas áreas para que o fescue se adusse.

Esforçam-se por pastar ervas armazenadas até ao Dia de Ação de Graças para alimentar feno menos armazenado no inverno. A erva era tão abundante em 2018 que o gado pastava até ao Natal, diz Brian.

A mistura de ervas permite que os produtores aproveitem diferentes padrões de crescimento para dar tempo ao crescimento, diz Mallory.

Os Pembertons vêem vários benefícios do pastoreio rotativo, como o descanso das pastagens, tempo para o crescimento e conservação do solo. Realizam testes bianuais ao solo e adicionam cal às suas pastagens, se necessário.

Para complementar a queda do verão, os Pembertons adicionam anualmente. No outono passado, plantaram 80 hectares de centeio anual para colher como baleagem esta primavera. “A melhor maneira de reduzir os efeitos do fescue tóxico é a diluição”, diz Mallory. “Uma ótima maneira de adicionar outra forragem durante o verão são os anuais de verão.” O tempo fresco e húmido dificulta a secagem do feno, por isso os Pembertons colocaram 80% da sua forragem em baleage.

Outro benefício do pastoreio rotativo é que o gado se torna mais suave com o contacto humano regular durante as mudanças para paddocks frescos. Uma manada suave começa no “parque de inverno” onde o gado está “quebrado balde”. Os Pembertons compram novilhas angus pretas de 450 a 600 libras de tratados privados. Cada novilha é alimentada diariamente com 2 quilos de alimentos de longas calhas de ambos os lados de um passadiço de betão. O contacto diário torna-os mais confortáveis com os proprietários a aproximarem-se deles e a rodá-los para novos pastos.

As novilhas reproduzem-se naturalmente com touros Angus de baixo peso comprados a um fornecedor local. Um veterinário local realiza verificações de gravidez na primavera e outono. As novilhas do ano passam por uma pontuação do trato reprodutivo antes de se reproduzirem. Os Pembertons executam uma manada de outono e primavera.

Hoje, quatro barragens que incluem fluxo de gravidade e sistemas de pressão fornecem os 14 tanques de pneus que fornecem água a cada paddock. Pneus raspadores usados fazem excelentes aguardos porque as grandes aberturas ovais permitem que vários animais bebam ao mesmo tempo. Os pneus são económicos e praticamente indestrutíveis, diz Brian. Os tanques são colocados de modo que o gado esteja sempre a menos de 100 metros de água. As árvores de sombra oferecem proteção em todos os paddocks.

O pembertons credit-sharing através do Programa de Incentivos à Qualidade Ambiental do NRCS, do Distrito de Conservação do Solo e da Água do Condado de Monroe, e do Programa de Segurança da Conservação da Fazenda de 2002 para ajudá-los a alcançar os seus objetivos. Os três programas ajudaram a financiar esgrima, sistemas de rega e estruturas na quinta.

 

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