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Termos de Rotulagem de Carne – O que significam? Parte 1: Alimentado com erva e alimentado com cereais

Esta é a Parte 1 de uma série de três partes que fornecerá informações sobre os termos de rotulagem da carne.

A carne é um produto alimentar denso nutriente. Especificamente, a carne de vaca é uma boa fonte de proteína, zinco, vitaminas B, ferro e outros nutrientes essenciais!

Quantas vezes já andaste a fazer compras ou a ver o teu programa de televisão favorito e vês e/ou ouves que a orgânica é melhor? Alimentado com cereais sabe melhor? Alimentado com erva é mais saudável? Pode ser confuso, esmagador e frustrante – em quem confia? Abaixo vou fornecer-lhe os factos e a verdade, bem como recursos para fazer alguns trabalhos de casa próprios.

Alimentado com erva:
A carne alimentada com erva significa que o animal só deve consumir erva e forragens durante a sua vida, com exceção do leite consumido antes do desmamado. Os alimentos para animais aceitáveis incluem: erva (anual e perene), forbs (por exemplo, leguminosas, Brassica), sobrancelhas, cereais culturas de cereais no estado vegetativo (pré-grão), feno, feno, feno, feno, baleagem, silagem, resíduos de culturas sem grão, e outras fontes de alimentação ásperas são consideradas fontes de alimentação adequadas. A suplementação mineral e vitamínico também pode ser incluída no regime de alimentação rotineira. Os animais não podem ser alimentados com cereais ou subprodutos de cereais e devem ter acesso contínuo às pastagens durante a época de cultivo. Dependendo do produtor, há algumas variações para a erva alimentada. São: acabados apenas na grama, cultivados na grama, depois terminados em lote seco, e alimentam alta ração de rugoso no lote de alimentação.

Embora seja prática comum os produtores de carne alimentada com erva não darem aos seus animais hormonas ou antibióticos adicionais, não existe um órgão regulador que o regule. Se quiser comprar carne a animais que não tenham recebido hormonas de crescimento, antibióticos ou que tenham consumido forragens onde não foram utilizados pesticidas, certifique-se de que compra a sua carne a um produtor ou retalhista em que confia para fornecer carne que satisfaça as suas necessidades.

A carne de bovino alimentada a erva é considerada mais saudável do que a carne de bovino convencionalmente alimentada com cereais. Algumas alegações sanitárias que podem ser feitas para a carne alimentada com erva (especificamente carne de bovino neste caso) incluem:

1. Alguns bifes provenientes de carne de bovino alimentada a erva podem ser rotulados como “mais baixos em gordura” do que o bife da carne de bovino criada convencionalmente (alimentado com cereais).

2. O bife proveniente de bovinos alimentados com erva pode levar a alegação de que alimentos com pouca gordura total podem reduzir o risco de cancro.

3. O bife e a carne moída podem ser rotulados como “magro” ou “extra magro”.

4. O bife e a carne de bovino moído provenientes de bovinos alimentados com erva podem alegar que os alimentos que contêm ácidos gordos ómega-3 podem reduzir o risco de doenças cardíacas.

Outras alegações sanitárias indicam que a carne de bovino alimentada com erva é mais elevada em CLA (Ácido Linoleico Conjugado) e o leite proveniente de pastagens criadas é maior em CLA e ALA (Ácido Alfa-Linoleico). No que diz respeito aos ácidos gordos, a carne de bovino alimentada com erva tem 4% de ómega-3, 6% ómega-6 menos CLA e 3% CLA. Comparativamente, a carne de bovino alimentada com cereais tem 1% ómega-3, 7% ómega-6 menos CLA, e 1 CLA, respectivamente. Curiosamente, a CLA encontra-se naturalmente na carne e nos produtos lácteos de todos os animais – independentemente da sua situação alimentar.

Existem algumas limitações à carne de bovino alimentada com erva que incluem:
1. Aumento do tempo de produção – demora o dobro do tempo para um animal alimentado com erva estar pronto para o mercado. A carne de bovino alimentada a erva demora dois a três anos a terminar, enquanto que a carne de bovino produzida convencionalmente (alimentada com cereais) demora aproximadamente 14 meses.

2. Aumento do custo de produção. Uma vez que leva o dobro do tempo para atingir um peso de colheita ideal, pode custar o dobro para criar o animal.

3. Os animais alimentados com erva produzem mais gases com efeito de estufa, porque crescem mais lentamente e comem rugosos por um período mais longo. Menos tempo na alimentação equivale a menos emissões. A erva alimentada cria mais metano (dietas de alta fibra são mais difíceis de digerir).

4. A sazonalidade dos recursos forraguais pode ser um desafio para os produtores.

5. A carne de vaca alimentada a erva tem uma cor muscular mais escura, o que geralmente significa menos atração do cliente. Além disso, o sabor da carne mudará à medida que as forragens mudarem; um sabor alimentado a erva pode ser detetado.

6. A carne proveniente de animais alimentados com erva pode ser menos tenra, pelo que será necessário um maior envelhecimento para ajudar a decompor os tecidos conjuntivos.

A carne de vaca alimentada com erva é geralmente mais magra, mais baixa em gordura, e tem mais ácidos gordos ómega-3. A carne de bovino não deve ser considerada como uma fonte significativa de ácidos gordos ómega-3; Peixes (como salmão, atum, alabote, krill), algas, canola ou óleo de soja, algumas plantas, nozes ou linhaça moída seriam ótimas opções. Sendo mais magro e mais baixo em gordura, a carne alimentada com erva muitas vezes sacrifica a ternura, o sumo e o sabor devido à diminuição da marmelada (a gordura intramuscular) e ao aumento do tecido conjuntivo. É importante preparar os cortes de carne de animais alimentados com erva com humidade (ou métodos de cozedura molhados); um método de culinária de calor seco pode tornar a experiência alimentar menos desejável.

 

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