USDA responde a petição pedindo voto de check-off

USDA responde a petição pedindo voto de check-off

  • zin
  • Agosto 14, 2020
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Uma petição formal a pedir um referendo sobre o Programa de Check-out da Carne de Vaca foi lançada a 2 de julho de 2020, por um grupo de fazendeiros, organizações de criadores de gado e 25 mercados de leilões de gado.

A petição exorta o Secretário da Agricultura a realizar um referendo e a legislação em vigor dá ao Secretário autoridade para conduzir o referendo se solicitado por pelo menos 10% dos produtores de gado nos Estados Unidos. A petição diz que pelo menos 88.269 produtores de gado americanos elegíveis são necessários para assinar a petição. Os peticionários têm até 2 de julho de 2021 para reunir as assinaturas necessárias para apelar ao voto.

Uma petição anterior que pedia a votação do Check-off da Carne de Bovino reuniu mais de 145.000 assinaturas em 1999, mas o esforço falhou quando o USDA determinou que mais de um terço das assinaturas eram inválidas.

Na semana passada, o USDA publicou uma carta aos peticionários, juntamente com um documento de orientação, no seu site. A carta dizia que os peticionários têm 30 dias após o fim da petição para enviar as assinaturas para o USDA (1 de agosto de 2021). O Secretário da Agricultura verificará então que as petições são um grupo representativo de produtores de bovinos, solicitando documentação a uma amostra de produtores que assinaram a petição.

O USDA também advertiu os peticionários sobre o uso de meios questionáveis para recolher assinaturas.

“Devo também informá-lo que a atividade inadequada infetou o processo de petição que iniciou”, escreveu a administradora-adjunta Jennifer Porter na carta aos peticionários. “Especificamente, a AMS (Serviço de Marketing Agrícola) foi fornecida com provas que indicam que os produtores serão inscritos num sorteio para ganhar 100 dólares em troca da partilha de um post que incentiva a assinatura da petição. Esta ação põe em causa a integridade e validade do processo que está a utilizar para recolher assinaturas. O incentivo monetário é impróprio. Assim, durante o processo de verificação e validação, o USDA aplicará um escrutínio adicional às assinaturas de petição obtidas através de uma plataforma online e analisará se alguma assinatura foi obtida sujeita a influência ou coação indevida. Se surgirem provas de tal atividade, poderemos não conseguir executar a nossa função de verificação e a petição falhará. Como organizador da petição, devo mostrar-lhe que o seu sucesso não reside apenas na recolha do número necessário de assinaturas, mas na manutenção da integridade do processo.”

Num comunicado divulgado segunda-feira, o presidente da NCBA, Marty Smith, um produtor de gado da Flórida, afirmou: “Na década de 1980, o NCBA foi determinante na aprovação inicial da Lei de Promoção e Investigação da Carne de Bovino e no referendo que resultou no controlo da carne de bovino como o conhecemos hoje. A lei deixa bem claro que os produtores de bovinos têm uma palavra a dizer na continuação do check-off através de um processo de petição popular.

“A NCBA apoia plenamente o direito dos produtores de ouvirem as suas vozes sobre o futuro do check-off. No entanto, também consideramos que os processos de petição e recolha de assinaturas devem ser transparentes e conduzidos com integridade. A NCBA confia aos produtores de bovinos para tomarem as decisões certas para a nossa indústria, pelo que, se alguns produtores sentem que têm de assinar uma petição a pedir a votação do check-off da carne de bovino, então devem assinar. Se houver sinal suficiente, então devemos votar. Estamos confiantes de que um voto daqueles que investem e dirigem os seus dólares arduamente ganhos mostrarão novamente um forte apoio a este programa e permitirão finalmente que a nossa indústria deixe esta questão para trás das costas.

“Durante mais de três décadas, os produtores de gado realizaram grandes feitos para a indústria, trabalhando em conjunto para direcionar estes investimentos. Desde melhorias na segurança da carne de bovino, programas de marketing bem sucedidos até ao desenvolvimento de novos produtos, o Beef Checkoff tem um longo historial de retornos sólidos por cada dólar investido. Os produtores de carne de bovino devem orgulhar-se desse trabalho e acreditamos que a maioria dos criadores de gado e mulheres apoiam o programa”, escreveu Smith.

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